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L’histoire de Gilbert Rugby

L’histoire de Gilbert Rugby

Gilbert Rugby

Les débuts

William Gilbert (1799 – 1877) est fabricant de chaussures pour l’école de Rugby. Il opère depuis un petit magasin dans la ville qui sera ensuite acquis par Grays en tant que magasin de sport.

En 1823 Gilbert fournit déjà des ballons à l’école de Rugby lorsque William Webb Ellis ramasse le ballon et court avec, donnant naissance au jeu de Rugby Football.
Les ballons de rugby d'origine sont en forme de prune, mais l'utilisation des vessies de porc leur donne bientôt un forme de plus en plus ovale. Aujourd'hui, les ballons de rugby Gilbert sont fabriqués à partir de vessies synthétiques.

En 1842, William Gilbert déménage son magasin à St Mathews Street, Rugby, juste à coté de l’école.

 

La réputation de Gilbert s'accroît

En 1851 la célébrité et la réputation de Gilbert Rugby connaissent une croissance importante. Gilbert Rugby gagne des médailles aux Grandes Expositions à Londres en 1851 et 1862.

En 1875, Richard Lindop invente la première vessie en caoutchouc, à Rugby, et le ballon de rugby moderne évolue pour améliorer les passes et la manipulation.

À la mort de William Gilbert en 1877, son neveu James lui succède. Gilbert coud alors 2 800 ballons par an. Au fur et à mesure que le jeu grandit, les affaires de Gilbert se développent. Gilbert commence à exporter des ballons vers l'Australie et ses activités d'exportation connaissent une croissance rapide.

À Cambridge, Grays produit également des ballons de rugby - principalement pour l’université qui joue au jeu en 1839 avec Parkers Piece.

En 1917, à la suite du décès de son père, le dernier Gilbert à faire parti de la société, James Gilbert revient de la guerre pour diriger l'entreprise. James Gilbert est un homme méticuleux, vérifiant et tamponnant chaque ballon de match Gilbert afin de maintenir la réputation d’excellence de la marque.

En 1946, Gilbert forme une coentreprise avec la marque de ballon de football Thomlinsons, basée à Glasgow, qui est responsable d’une grande partie de la distribution et du marketing de la marque jusqu’aux années 1970. Le ballon de match Gilbert reste le ballon de choix.


La concurrence augmente

Avec l’arrivée de nouveaux matériaux et de nouvelles marques mettant au défi le cuir traditionnel de Gilbert, la marque connaît des moments difficiles et la famille Gilbert décide de vendre l’entreprise en 1978. À l’époque, Grays manifeste un intérêt, mais décide de ne pas l’acquérir.

 

Grays of Cambridge Int Ltd acquiert la marque

Enfin, en 2002, Grays of Cambridge Int Ltd acquiert la marque Gilbert, qui continue de jouer un rôle majeur dans les domaines de la technologie, du design et de la qualité du ballon. Le lancement du nouveau modèle Xact permet au ballon de rugby 2003 de réaliser la meilleure performance jamais enregistrée. Cette année-là, il est utilisé avec succès tout au long de la Coupe du Monde de rugby.

 

HSBC World Rugby Seven Séries

En 2014 le tournoi HSBC World Seven Séries est lancé. Dans cette série des équipes du rugby à VII du monde entier participent à 10 tournois différents pour devenir le champion ultime. Gilbert Rugby est honoré d’être le fournisseur officiel et exclusif des ballons depuis sa création.

 

Jeux olympiques de Rio 2016

En 2016, les Jeux olympiques ont lieu à Rio et le Rugby à VII est introduit pour la première fois. C’est un moment important pour le sport et pour Gilbert qui est nommé le fournisseur officiel exclusif des ballons des événements de Rugby à VII.

 

Barbarians

En 2018, Gilbert signe un contrat à long terme avec l’équipe Barbarian FC pour être le fournisseur officiel exclusif de leur kit. Gilbert est fier de fournir le kit officiel et les ballons de rugby des Barbarians, ainsi qu’une gamme d’affaires réplica et héritage pour les supporters.

 

RWC 2019

En tant que fournisseur officiel exclusif des ballons pour la Coupe du Monde de Rugby 2019, Gilbert a conçu en amont le ballon Sirius en vue de cette compétition. Chaque équipe utilisera le ballon Sirius avant et pendant le tournoi. Achetez le ballon de match Sirius ici !

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